Vrijwilligers

Vrijwilliger zijn in WILDLANDS, wat houdt dat precies in? Wij vroegen het aan de experts bij uitstek; de vrijwilligers Carola, Jo en Henk.

vrijwilligers-henk_1.jpgWaarom koos je voor de functie ‘vrijwilliger bij WILDLANDS’
Henk (67 jaar): “Ik was al een paar jaar met pensioen en dan komt op een gegeven moment het punt dat je alle achterstallige klussen thuis wel gedaan hebt en alle boeken hebt gelezen die je nog graag wilde lezen. Dan wil je toch een andere invulling van je dag en wil je vooral ook andere mensen ontmoeten.
Ik was een keer als bezoeker in WILDLANDS en sprak toen één van de vrijwilligsters. Zij was zó enthousiast en vertelde zo leuk over het park dat ik dacht ‘dat wil ik ook!’. Ik heb gesolliciteerd en ben aangenomen. Er volgde eerst nog een hele trainingsdag en daarna liep ik eerst nog twee keer met een ervaren vrijwilliger mee voor ik zelfstandig aan de slag mocht. Ik had niet verwacht dat je echt een opleiding moest volgen maar het was wel heel prettig om zo beslagen ten ijs te komen.”

Wat had je van te voren verwacht en is die verwachting uitgekomen?
vrijwilligers-JoJo (73 jaar):Ik had verwacht meer toezichthouder te zijn maar ik ben voornamelijk gastheer in het park. Natuurlijk houden we ook toezicht, dat gaat eigenlijk vanzelf, maar ik ben vooral bezig met de gasten en ik probeer altijd om hun dag nóg een beetje leuker te maken door een praatje te maken, ze wat te vertellen over het park of ze de weg te wijzen. Blije gezichten bij onze gasten, daar word ik zelf ook blij van.”

Wat is je favoriete plek in het park?
vrijwilligers CarolaCarola (51 jaar): “Mijn favoriete plek in het park is de Savanne. Tijdens mijn ‘savannedienst’ loop ik helemaal rond de grote savanne en altijd als ik, helemaal aan het begin van de route, de brug bij de leeuwen op loop dan glimlach ik vanzelf. Aan de ene kant zie je dan de prachtige groep leeuwen, waar op dit moment ook nog eens drie jongen te zien zijn, en aan de andere kant van de brug kijk je uit over de grote savanne met al die verschillende dieren. Het uitzicht is er altijd anders omdat de savannedieren zelf bepalen waar ze lopen. Soms zie je maar één diersoort, soms wel vijf. Het is altijd een verrassing om te zien welke dieren waar te spotten zijn.”

Wat houdt de functie in?
Jo: “Als vrijwilliger in WILDLANDS ben ik vooral gastheer in het park. We hebben iedere keer een dienst van 4 uur en lopen dan in het park volgens een vastgesteld programma. Dit is om er voor te zorgen dat in alle delen van het park een vrijwilliger beschikbaar is.”

vrijwilligers Jo

“We zijn er om mensen te woord te staan, ze de weg te wijzen of gewoonweg een praatje te maken. Ook hebben we een toezichthoudende taak. Dat wil niet zeggen dat we als een soort beveiligers in het park lopen maar we zijn wel altijd alert op onveilige situaties. Dat kan bijvoorbeeld zijn omdat kinderen op te hoge rotsen klimmen maar ook omdat sommige mensen de neiging hebben loslopende dieren, zoals bijvoorbeeld onze maki’s, aan te raken of te voeren”.

vrijwilligers-Jo

“Maki’s zien er heel aaibaar uit maar kunnen, zeker als ze schrikken, lelijk bijten. Er staat dan ook altijd een vrijwilliger in het Makiwoud om mensen te informeren dat de maki’s kunnen schrikken van aanrakingen en dat ze ziek kunnen worden van ons voedsel. Je staat daar overigens op een hele fijne plek; in de jungle, aan een rivier met dartelende maki’s om je heen. Niet slecht, al zeg ik het zelf.”

Wat was je leukste ontmoeting
Carola:Ik trof een keer een jongetje van een jaar of vijf bij de nijlpaarden. Het jongetje kwam naar me toe en riep, nogal hard, ‘ik word nijlpaardenverzorger!’. Toen ik hem vroeg wat een nijlpaard eet zei hij: ‘Kipfilet!! En daarvan koop ik dan heel veel bij de supermarkt en dat neem ik mee!’.
vrijwilligers nijlpaardenIk legde hem uit wat een nijlpaard wel eet, namelijk heel veel gras. Daar dacht hij heel even over na en zei: ‘ook goed hoor, dan ga ik gras maaien!’.

Van dat soort ontmoetingen word ik heel blij. Dan loop ik de hele middag met een nóg grotere glimlach door het park.”

Zou je anderen aanraden vrijwilliger te worden en waarom?
Henk: “Ik zou het zeker aanraden! Je moet wel goed ter been zijn want WILDLANDS is geen klein park en je moet gedurende je hele dienst, die vier uur duurt, lopen en/of staan. Maar als je het fysiek aan kunt én je vindt het heel erg leuk om met mensen om te gaan dan zou ik zeker solliciteren. Daarnaast bestaat de groep vrijwilligers uit mensen van allerlei achtergrond en allerlei leeftijden. Van jong tot oud. Dat voegt voor mij ook echt iets toe.”

“Ik doe dit werk nu anderhalf jaar en ben gemiddeld twee keer per week in het park. Ik heb er nog geen dag spijt van gehad. Je ontmoet leuke mensen, je bent in een prachtige omgeving en je voegt echt iets extra’s toe voor de bezoekers van WILDLANDS. En naast je reguliere taak zijn er ook nog allerlei extra taken waar je voor opgeleid kunt worden, zoals het begeleiden van avondexpedities, het geven van lezingen, het begeleiden van wensdagen of het begeleiden van workshops.”

Zelf vrijwilliger worden
Lijkt het jou ook leuk om te werken als vrijwilliger in WILDLANDS?

De selectieprocedure vindt een aantal keren per jaar plaats. Wil je solliciteren? Dat kan uitsluitend online via deze link.

Wil je nog wat meer informatie over de vacature? Klik dan hier.